2016年:我学到了什么

原文:James Hsu

翻译:周思蕊

2016年很快就到了尾声。新年来临之际,也正是回首和反思过去一年的最佳契机。本文将分为两部分——我做成了什么,以及我从中学到了什么。借此,也希望可以为我的2017年制定规划和目标。

我希望这篇文章对你有价值。我向来都喜欢对自己坦诚、直接,因为这意味着自我的成长。如果能够以某种方式帮到你——我并不担心将我的情绪、感受和不安暴露出来;我也乐于让你了解到我这一年的兴奋之处,让你从中有所收获、并化为前进的动力。

这一年对我而言并不能说是完全愉快的,我经历了很多次自我怀疑、自我厌恶的状态。这可能是我的天性使然,我也意识到这些消极的状态并没有任何的改变。真正意义上的学习和成长来自于自我挑战、超越自己的极限。这会让人感受到自己的脆弱,也因此常常让人们有意地回避。我一直存在着这样的负面情绪,也是因为我总是在为自己制定更高的要求。我不会满足于自己的现状。

对我而言,今年的改变在于思维方式。不论发生了什么,我都会让自己整理好思绪、问一个最最重要的问题:

“什么会是最坏的结果?”

这个简单的问题让事情立刻变得清晰明确。当我认识到最后一切都会还好,也就释然了。这句话就如同一句神奇的咒语,让我有了向新的高度进发的勇气。我可以将过去的James抛诸脑后,而开始为2017年构建新的James。

当你读到这里,我提议你也开始思考自己的道路。坐下来深入地思考你的过去可能并不容易:在生活中我们经常会被打扰、走上各种不同的方向。当我决定花费时间来写这篇文章的时候,我就已经想清楚了一些事情。我相信,只要为自己投资一些时间,你也会从中有所裨益。

第一部分:我做了什么

我读了40本书,让我从不同的角度思考人生。我是一个贪婪的读者,很难想象没有书的生活。有一句很智慧的话说:关键不在于读书的过程,而是在于好的文字所带给你的触动。我非常认同这句话。好的文学作品有一种能量,能激发人头脑中的新想法。

重要的不在于读书的数目多少,而是从中汲取到的知识。在以前,我总是将“读过的书”作为一种荣誉的标准,我也很顽固地强迫自己去读完我不喜欢的书,来试图使我每一本买过的书都能发挥价值。

我的新方法是:从一本书中提炼一个中心思想。如果我在读一本非小说类书籍,我就会想办法把这本书融会贯通成一个elevator pitch。书并不一定要完整地读完,你可以先略读、留待以后再看。不应该为没读完一本书而感到愧疚。

所以我所谓的“读了40本书”,是指在每本书中把一个关键信息提炼出来、化作自己头脑中“工具箱”的一部分。实际上,我大概读了75%的部分,所以严格意义上也可以算作是读了30本吧。

接下来我将列举一些例子,关于如何从每本书中提取出一个可以启发性的想法。

Shoe Dog: A Memoir by the Creator of NIKE 经营一个企业意味着你要有勇气去不断地了解你所不知道的事情,即便成功的几率很低。你之所以要坚持,是因为你难以想象去做其他的事情。

#AskGaryVee有两个方面你可以最大程度地优化效率——顶层和底层(云端与泥土)。你要尝试从更高的层次来思考(“云端”),同时又要事无巨细地深入底层(“泥土”)。如果你正在所谓的“泥土”中,应该变得越专业越好,做专业领域中最懂行的人。不能仅仅在云端是高谈阔论,也不能仅仅关注细节、舍本逐末。

Buddhism without Beliefs 这个世界是由痛苦构成的,而我们作为人类必须接受这一点。

Anything You Want 认真思考为什么你要做那件你觉得重要的事情。不要在你的核心价值上妥协。

以上就是一些例子。与囫囵吞枣200本书而不记得什么关键信息相比,我更愿意去提取40个核心的观点。质量比数量更重要。

从上文的推论中,我一直都有对于即将要读的书有一个“待办清单”。不论是朋友、文章、还是媒体推荐了一本书时,我都马上会把它记录下来。这让我不需花费额外的精力就可以一直有源源不断的书单。

我一贯比较喜欢读自传以及商业相关的作品。今年,我让自己挑战一下去读更多的小说,我已经好几年没有如此了。我享受于在科幻的世界和角色中遨游,而非通过电视和电影去了解。一些不错的例子比如Hugh Howey特别棒的Wool系列科幻小说,或者Lev Grossman’s的Magicians系列的第一部。我用阅读作为一放松的方式,而非逼迫自己只能看在实际生活中有用的东西。在阅读中获得持续的乐趣,这种感觉是非常好的。

我经常希望自己读过更多的书,虽然往往还是会在Facebook上浪费时间。好在总有新的一年,也总有进步的空间。

我完成并且出版了一本书,来讲述我作为一款竞技游戏职业玩家的20年生涯。今年,我独立完成并且出版了这本书:Magic: The Addiction. 并且在亚马逊上发布了。这本书讲述了我20年来玩一款叫做 “万智牌” 的竞技游戏的经历:包括收集卡牌,和一切从这款游戏中所学到的能应用于生活中的课程。这本书不需要你懂得游戏相关的知识。它更多地聚焦在对竞技精神的追求,以及痴迷的表现所带给我们的黑暗面。
我可以自豪地说,我现在是一名有出版作品的作者。我讲述了一个故事。我花费了很长一段时间,静坐下来,来锤炼和润色每一个细节。我为自己能够用几个月的时间集中精力完成它而高兴,因为这往往并不容易。

让我激动的并非是我成为了一名作者本身,当然也不是书的销量。而是:出版作品的作者意味着奉献和责任,所以让我觉得非常重要。在达成这个目标的过程中,我强迫自己去形成新的习惯,并且带到其他方面的事务中。比如说,我早起来写作;我从日程表中推掉了一些社交活动,以节约时间。

在有全职工作的情况下,写书尤其地有挑战。我花了7个月的时间来完成这本书。每天早上,我都会写作,从未间断。我平衡了写作和我的工作、生活。我必须要坚信自己能写完一本书,否则就是半途而废。我很幸运有着支持我的家人和朋友。我由衷地感谢他们的支持。

当书开始创造销量的时候,我感觉到了一丝喜悦,这其中也会有一种满足的成分,得到积极正面的读者反馈的确让人感觉良好。事实上我现在仍然偶尔会关注读者的反馈,作为让我坚持下去的动力来源。从某种微观但却可测的角度来看,我通过写一个让读者们能产生共鸣的故事,因而接触到了他们的生活。我还有了一个粉丝的小团体,这还是很酷的。

更重要的是,我证明了行动的力量。一本书可以在一个人的头脑中存在几十年,而真正意义上的成功是将我的思维在这个世界中表达出来。我的软件背景告诉我不要去追求完美。到最后,发布一些有价值的东西,总好过什么都不发布。我并不想花上好几年的时间去写一本书,到最后永远都是写不完的。所以,我在这个过程中一直严格给自己制定deadline。

如果你想了解我的写作过程,我在这里写了一篇更长的回顾。写本书让我进入了我的流动状态,这有些像我第一次跨过半程马拉松终点线的一刻,真就如同一个跑步者达到了“极点”的快感一般。我现在能够将它完成,这也让我收获了很多的自信。而我还计划着至少再写两本书,在某一刻我就会付诸于实践。

我创建了一个音频播客,与很多有趣的人进行一对一谈话。我是一个播客的深度用户已经很久了,而今年我创建了一个我自己的播客。说实话,我过去并不知道这事情有多难——但是我认为开始创建一个、总比不开始要好。

我也摘录了一部分我喜欢的播客——来自Marc Maron 和 Tim Ferriss的非常私人且鞭辟入里的深度访谈,并且融入了我自己的观点。我将这个决定作为我播客的使命——我要深入了解那些万智牌的玩家。当以我自己的经历写完了一本书之后,我想再去看看其他人,是什么让他们走到了今天。

我相信我们每个人背后都有一个独特的故事。万智牌的世界是倾向于策略层面的,而我决定要去聚焦在玩家本身。理解万智牌玩家们的动力和收获,对我来说远比他们上周赢了哪个比赛要更有趣。

这种形式的另一个好处是可以保持内容的新鲜度。如果我和嘉宾讨论的是一些当今的话题,那这一集在几周之后就会过时了。而如果进行关于通用型知识的对话,让我的播客内容的作用就能够多持续一段时间。这也让我不需要有太大压力去追踪当前的万智牌活动。

简而言之,我为我对万智牌的热爱和好奇的天性而找到了一个结合点:去接触更多的人、并从与他们的谈话中受益。有很多种方式可以把对话录音并且公开,也是锦上添花。我从和聪明的牛人对话的过程中得到了难以想象的满足。因为嘉宾可以推荐更多的嘉宾来采访,这也帮助我通过游戏拓展了人际关系网络。

当我决定开展这个博客的时候其实也已经有很多其他的事情在做。我考虑过时间的机会成本,但最终仍然这样决定,是因为我坚信我可以学习到有助于我未来发展的技能。一个睿智的人曾经说过:要做对你个人发展有帮助的事情,不论该事情的收益如何。即便2017年我不再去录制播客,我也已经学到了许多了。

一些技能的例子:音频编辑,列提纲,公共演讲,采访。这些都是我在发布20多个播客片段的过程中学习和提升的,并且可以应用到其他的领域。就如同写一本书,我的六个月的播客经历已经成为了我个人技能的一部分。

最重要的是,我学会了与别人进行个人层面上的对话,并且让他们敞开心扉。我也愿意看到我的嘉宾们能够在我们共同的对话中到达一个新的地带,因为我让他们有了一个安全的区域。我学到了作为记者做访谈的技巧。

突破性的一次播客片段是我对Gerry Thompson的采访,他是一个著名的万智牌职业玩家。我们讨论了很多个人话题,包括我们的忧虑、对生活的真谛的追寻,以及保持友谊的困难。它最后成为了在那个系列中有史以来人气最高的访谈。当然,Gerry的聪明与极佳口才让这段访谈非常成功。但我认为我自己也起到了一部分的作用。在我们的谈话中,当谈及Gerry与他忧虑的抗争之时,他说了我能理解他。对于一个在访谈之前从未和Gerry对话过的人来说,他的肯定对我意义非常重大。

当你为一些重要的事情而全神贯注,进步就会源源不断。我们很幸运地处在一个可以创造内容、被认同、并且易于传播的时代。如果我能开展一个播客来和世界各地的人交谈,并让他们敞开心扉、谈论他们的人生,还有什么是不可能的呢?

我成为了一个团队领导。在我日常的工作中,我很幸运能够有这次做lead的机会。这意味着我现在有责任去管理一个团队,并且,这是我第一次做管理者。

这是很艰难的,可能是我面对的最困难的事情。虽然我现在这样说显得有些怂,但也没关系。在这份工作的前三个月中我感到完全地超负荷。我以为我知道该怎么做,但是事实上我并不知道。我犯了很多的错误——还好那些错误是可以挽回的,这也让我更加地佩服那些优秀的管理者。

这里是我犯下的一些错误:我没有为团队设立正确的目标和方向。我没有为团队来争取他们所需要的。我没有很好地平衡向上管理(面对老板和高管)和向下管理(对我的团队)。我没有抵抗得住 “救火”式短期任务的诱惑,而让它们取代了对团队长期成功的建设。我没有很好地听从反馈。我对自己所不能控制的事情忧虑过多。

我还可以继续地努力很久,或者说有许多需要我改进的方面。但是我并没有忘记一点——这就是生活。这是很重要的,从传统的意义上来说,这就是成长。你奋斗了,失败了,然后才能够站起来。

而这些是我的感悟:当我与这个角色奋斗的时候,我仍然坚持着,我努力地去改进,我和有经验的导师去探讨、问我老板来给我一些指点,我尝试着从每个人身上学习。我并不畏惧于被别人认为是脆弱,只要评价客观,而我有着真实且强烈的愿望:我要变好。

进入这个新的角色也让我意识到,在我34岁以来度过的时间里,都没有充分地使用我的技能。既然我现在能够意识到这点,那我在几年前也本应该意识到,虽然会像今天一样艰难,但我也可以找到解决的方法。在我的性格之中,或者说与生俱来的一点,就是要去坚持。

所以现在一个非常有价值的问题就变成了——在我成为lead之前,我都在做什么?在过去,我习惯于这种不去追寻成长机会的状态。这是一种非常危险的状态,正是因为我根本就没意识到它的危险,自我满足是我们的大敌。而这种不断的进步让我意识到自己可以完成更多的预期。只要我不甘于此,就不需要把自己埋藏在这种“我已经足够好”的平凡里。

我为我的婚礼定下了日期。我和我的未婚妻已经订婚有一段时间了,而在今年我们把婚礼的日子定在了2017年。押金已经支付,不会有退款。这也是如我所预期的。并非是自欺欺人,今年我和未婚妻有过无数次的摊牌式讨论,就和前几年一样。我们会激烈地争吵。我愿意非常坦白地向她,也向我自己承认,2015年是我们作为情侣度过的最艰难的一年。我们有时候都很自私,也难以很好地处理外界的压力。我们感受到我们的有些方面是难以相容的,并且也产生了许多不良的隔阂。

到最后,我们仍然决定要一起走上这段旅程。我们也采用了一些关键的步骤才能走到今天。我们流着泪去坦白地讨论我们面对的问题。关于财务、尊重、亲密关系、情感和家人。我们都希望能非常明确我们是谁,而现在我们的感情有了更坚实的基础。

这不仅仅是为婚礼定下一个日子,更是关于我能成熟到理解怎么去爱一个人。爱一个人意味着以他/她所希望的方式去爱,而非以我自己的方式。这也是与怎样正确地管理期望有关:每天在镜子中审视我自己,并尝试做得更好。

我远远谈不上完美,但是我正在努力。

第二部分:我从生活的混乱和疯狂中学到了什么

这个世界什么都不欠你。即便在今天这个世界,任何事件都有可能发生,就像英国脱欧、特朗普当选美国总统,但这一课却令人尤为大开眼界。我看到过在Facebook上的人云亦云众口铄金,我看到过聚光灯后的阴暗面;我看到过朋友经历着非常痛苦的过程;我看到过这个世界充满了诱惑和暴躁,然后却转换成了 “我是个受害者,怎么这一切就发生了” 的模式。然而对我而言,现在非常清楚的是:是否要改变、是否要避开随波逐流的 “自我受害者化” ,这些都取决于我们自己。

这 可以从我们每个人做起,从Facebook脱开身来、开始行动,我们都需要成为改变的起点,一步一步开始行动。我对人类有信心,相信我们可以做得更好。我们可以一起实现。

为自己而战。在今年中的一些工作情境下,我本应该坚持自己的立场。但我却总是追随着其他人的需求,而让自己任人摆布。而我也因为总是不够好、被推着走而感觉到自己的弱小。

事实上,这并不是“摆布”。其他人都有他们所要追求的利益,这再正常不过。而我却切入了他们利益,而没有保护我自己的利益。这甚至都算不得是被利用,因为这个世界什么都不欠我的,而我的路是由自己决定的。别人有一个合适的位置,而我也应该找到自己的立场。而事实上,我并没有足够地忠实于自己,也没有很好地保护我所真正在乎的事情。

这可能是这篇文章里惟一一部分我不能详细阐述和提供细节的部分。这是一系列工作相关的事情,而我不想让任何人为难。让事态变得更加艰难,这的确是我自己的问题,而把其他人卷进来不太合适。我并非是受害者,而是一个学到了非常宝贵的一课的人。

本来想要取悦每个人,而我最后却没有让任何人满意。我并不擅长心理战,而我也确实表现得很不好。我会继续调整我的方法,我要为自己而战。

健康是至关重要的。这是我通过一系列似曾相识的时刻意识到的:在何时我又忽视了我的个人健康?每一次当我未能坚持健康的习惯,都会遭到报应。

在我写书的时候,我忽略了锻炼身体,因为我把写作和工作当作我生活中最重要的事情。推掉健身吧,以后再说。

结局:我的后背受伤了,在两周之内都不能工作。

在我工作忙碌的几周,我忽视了每天睡八个小时。忽略睡眠吧,它并不重要。

结局:我发觉自己不能够集中注意力和在工作中高强度地表现。

当我打篮球的时候,我因为懒而忽视了之前和之后的拉伸。跳过拉伸吧,我是一个勇士。

结局:我在球赛中表现欠佳,而且接下来几天都感觉酸痛。

这一年是我追本溯源的一年。我决心调理好我的身体。当外面有污染的时候我就会带上口罩。我会更经常地去健身房。我会预约背部按摩和足疗。我每天睡八个小时。还有我会在打篮球之前进行腿部拉伸。

这里面并没有什么复杂的事,只要我足够地重视那些重要的事情,尤其是在不那么方便或者花费时间的时候。

你正是那个和你自己结交的人。这也许是所有之中最艰难的一课了,因为和机会成本相比,最终的结局是显而易见的。我是一个内向的人,并不擅长闲聊寒暄,尤其是面对和我交集甚少的人。我喜欢和别人出去玩、聊些我所感兴趣的话题。所以结交新的圈子、和他们去交换想法对我来说是很艰难的。

但我会重新审视、想到爱因斯坦曾经说过——你不能重复做相同的事情,却期待得到不同的结果。几个月前,我进行了自我评判,意识到我缺乏一群足以挑战和激励我的朋友。而今年,我确实是在努力让自己认识不同背景的人。这群人包括创意人员和企业家。我让自己走出去、认识更多平时接触不到的人。我也想过那些我好久未见,却又在各自领域有所成就的人。我花费了一些时间去在合适的时候与他们重拾联络。

我改变了自己的观念,去更主动地和合适的人度过有价值的时间。这些时间花费得很有价值,因为我从朋友们的视野和谈话中学到了很多。我要求自己去问他们关于职业、动机和个人背景的问题。他们让我对世界有了不同的认识。我也再不关注闲聊,取而代之的是汲取其中的智慧。

而这负作用的一面是,对于那些并不能够强到让我有所成长的人,我不得不与之疏远。我需要对自己如何花费时间残酷而坦诚。一部分人让我感觉到过分地舒适了,他们视我为有超凡成就的人。而事实上,我与所谓的超凡成就相去甚远。我仍旧需要坚持学习、尝试拓展新的领域。我需要离开现状,而这必须要有正确的人际关系网络。

——

简而言之,以上包含了我这一年的大部分。2017年的计划和目标会晚一些发出。而现在是2016年的最后一个月,我将每一天都视作重要的事件,而且我会继续要求自己采取行动。

因为——为什么不呢?这样做又会有什么最糟的结果?

我的读者,我向你发出挑战,请你思考你的生命中发生着的一切。我也希望听到你的今年过得如何、你又打算怎样去步入个人成长和发展的下一阶段。让我们互相监督和挑战,去做更好的自己。让我们目光长远地清醒成长,并用积极的方式影响这个世界。

Peace,

James

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